コロナ禍の意味と読み方、似ている漢字の使い方

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コロナ禍の「禍」をなんと読むか、また意味をご存知ですか?

禍は「か」と読み、また漢検1級・準1級レベルの難読漢字であるため、初見で読める方もなかなかいらっしゃらないかと思います。

そこで今回は、コロナ禍の意味や由来、コロナ禍と同じぐらい難しい漢字の熟語、「禍」と似ている漢字などを紹介していきたいと思います。

コロナ禍とは

コロナ禍とは、新型コロナウイルスが招いた危機的、災厄的な状況をさす言葉です。

2020年5月現在、感染防止のための自粛の影響もあり、新型コロナウイルスはイベントの自粛、株価の急落、消費の低下、収入の減少、失業者の増加など、社会各方面に様々な影響を与えています。

また、時差通勤やテレワーク、商店の休業や営業時間短縮、臨時休校など、コロナ禍によって私たちの日常は大きく変わりつつあります。

コロナ禍の由来

「禍」という漢字には以下の意味があり、コロナ禍という言葉の由来になっています。

  • よくないこと
  • 悪いこと
  • 災い
  • 不幸せ

伝染病の蔓延による被害を「○○禍」とする表現は、「ペスト禍」「コレラ禍」など、実は新型コロナウイルス以前から使われていました。

また日本の古典でもしばしば用いられており、平安時代後期に成立したとされる「大鏡」には、以下のような詩が読まれています。

「ものの音調子吹き出づる程に、『禍かな、あれは舞はじ』とて」

訳:楽器の音調子を合わせだすころに、「いやなことだなあ、僕は舞うつもりはない」と言って。

出典:Weblio古典辞典

コロナ禍の使い方

コロナ禍の使い方には以下のようなものが挙げられます。

  • コロナ禍は受験生にも大きな影響を与えている。

コロナ禍により学校に行くことができない現在、多くの受験生は勉強や受験への不安を抱えているのではないでしょうか。

  • コロナ禍により客足が激減し、閉店を余儀なくされたレストラン。

個人経営の店舗など、コロナにより客足が減って資金繰りが難しくなり、閉店に追い込まれたお店は数多くあります。

コロナ禍と関係する難読漢字

ここからはコロナ禍と関わりのある2つの難読漢字をご紹介します。

冠状病毒

冠状病毒は中国語で「コロナウイルス」と読み、冠状が「コロナ」、病毒が「ウイルス」に相当します。

日本ではあまり使われませんが、中国では一般的に使用される熟語です。

冠状がコロナを表す理由

コロナとは、ラテン語で王冠や太陽の周りの光状の輪を指します。

ウイルスを顕微鏡で観察したときに巨大な球状の突起が見え、これが王冠や太陽の周りの光状の輪に似ていたことから、冠状=コロナと言われるようになりました。

駱駝

駱駝は動物の「ラクダ」を指します。

ラクダはサウジアラビアで発生し2015年に韓国でアウトブレイクした感染症であるMERS(中東呼吸器症候群)の感染源となった動物です。

2020年現在、厚生労働省は中東地域においてラクダと接触したり、ラクダの未加熱肉や未殺菌乳を摂取することが感染に繋がる恐れがあるとして、中東旅行者への注意喚起を行っています。


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「禍」に似ている様々な漢字

「禍」と似ている漢字をいくつか紹介していきます。

読み方は「かたつむり」「にな」「か」などです。

かたつむりは蝸牛と書きます。

蝸の意味

  • かたつむり
  • でんでん虫
  • にな

中国語での使い方

蜗牛(かたつむり)は、中国語からそのまま由来しています。

例)孩子们都喜欢蜗牛:子供たちはみなカタツムリが好きだ

また中国明朝時代の小説集『二刻拍案惊奇』には、蝸角之争という四字熟語が出てきます。

「蝸角」とはかたつむりの角を指しています。

かたつむりの角のように小さく、左右にある国同士が小さな領土を奪い合う争いをしたという故事にちなみ、取るに足らない小さな争いという意味で使われます。

読み方は「か」です。

日本語ではほとんど用いられません。

咼の語源

咼の語源は諸説ありますが、『漢字の成立ち辞典』(東京堂出版)によると、穴にはまり込む関節の骨を描いた図形を表しています。

咼の意味

  • よこしま
  • 口が歪む

咼の中国語での使い方

中国では姓として用いることが稀にあります。

例)呙先生是我的女朋友:呙さんは私の彼女です

読み方は「か」です。

日本語ではほとんど用いられません。

媧の意味

”娲”は単独では用いられません。

調査した限りだと、”女娲(じょか)”という中国神話に登場する土と縄で人類を創造した女神を意味する熟語でのみ用いられます。

中国語での使い方

女娲忽然醒来了:女娲は突然目を覚ました(出典:魯迅「故事新編

この一節は近代中国を代表する作家である魯迅が著作した小説、故事新編の「不周山」という話の冒頭の一行です。

読み方は「か」「るつぼ」です。

堝の意味

るつぼとは、金属を溶かすために使う器のことです。

堝の使い方

元来の意味が転じて、様々な物が混ざり合い、渦巻いている様子を形容する表現として用いられます。

例えば多種多様な民族が混在して暮らしている都市を形容するときには、人種の坩堝(るつぼ)という表現を用います。

単一民族国家である日本とは対照的に、アジア系・アフリカ系・ヒスパニック系などが混在して暮らしているアメリカは、人種の坩堝の代表格と言えます。

読み方は「か」「あな」「むろ」「いわや」「かくす」などです。

日本語ではほとんど用いられません。

中国語での窩の使い方

  • (昆虫の)巣

例)我在校园里发现了一个蜂窝:私はキャンパス内で蜂の巣を見つけた

  • (悪人の)根城

例)小偷们的窝被警察发现了:泥棒たちの根城は警察により発見された

  • (犯人などを人に見られないように)かくまう

例)家里窝着一个逃犯:家に逃亡中の犯人をかくまっている

読み方は「か」「うず」などです。

渦の意味

渦の使い方

鳴門の渦潮、興奮の渦、紛争の渦に巻き込まれる、など渦は日常表現でもしばしば用いられる漢字です。

コロナ禍の「禍」がしめすへんではなく、さんずいの漢字が「渦」です。

おわりに

コロナ禍の読み方や読み間違いしやすい文字について解説しました。

新型コロナウイルス助成金・給付金一覧

新型コロナウイルスに関連した助成金・給付金一覧をまとめて記事にしました。

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